17 июля 2013 г.

Почему Панель инструментов Google больше не нужна

Оригинал статьи: Why Google No Longer Needs Google Toolbar

Панель инструментов (Google Toolbar) — первая программа, выпущенная Google. Первая версия этого браузерного дополнения была выпущена в 2000 году, когда важнейшими сервисами Google были Поиск, Каталог (Google Directory) и AdWords. Вот главная страница Google образца декабря 2000 г.

В то время Google предлагал «установить Панель инструментов Google в ваш браузер Internet Explorer, чтобы иметь доступ ко всем возможностям Google в любом месте Интернета». Тогда IE доминировал, а поисковой формы в нём не было, так что Панель инструментов Google была прекрасным способом продвигать Google. Ну, и искать в вебе было легче, конечно.

С тех пор в Панели инструментов появилось много новых функций: блокировка всплывающих окон, удалённые закладки, пользовательские кнопки, встроенный поиск по странице, автоматический перевод, проверка правописания, подсказки при неверных веб-адресах и т. д. Некоторые из этих функций были интегрированы в Internet Explorer. Google заключил немало деловых соглашений, и во многие популярные приложения была встроена Панель инструментов Google. Также Google разработал версию Панели для Firefox, но поддержка этой версии была прекращена в 2011 году.

Многие годы Панель инструментов (Google Toolbar) была важнейшей программой Google. Ведь Internet Explorer был единственным популярным браузером, в котором Поиск Google не был умолчальным. «Веб-браузер Microsoft Internet Explorer сегодня обладает на рынке браузеров долей менее чем 60 %, в то время как максимум составил 95 % (в 2003 году)», упоминалось в статье BBC News в 2010 году.

Рыночная доля Internet Explorer падала, а Firefox и Google Chrome становились всё популярнее. Даже когда Microsoft начала обновлять свою программу чаще, а Internet Explorer стал быстрее и добавил поддержку многих функций HTML5, он не вернул былых позиций, чему способствовали и 5-летний застой между IE6 (2001 г.) и IE7 (2006 г.), и 2-летний провал между IE7 и IE8, и слабая поддержка IE9 в Windows XP, и растущая популярность веб-приложений типа Gmail и Google Docs.

Сегодня самый популярный браузер — Google Chrome (по данным Google). Это значит, что Internet Explorer уже не доминирует, как это было в начале 2000-х. Сегодня Google сосредоточен на продвижении браузера Chrome, что очень важно для Google: пользователи Chrome скорее будут пользоваться сервисами Google, чем пользователи других браузеров, и Google сможет улучшить жизнь с браузером в целом, а не добавляя функции по одной.

Google прекратил поддержку Chrome Frame, и стоит ожидать чего-то похожего в отношении Google Toolbar. Также исчезнут Закладки (Google Bookmarks), поскольку Toolbar — единственный продукт, в котором они используются.

Последнее большое обновление Панели инструментов Google вышло в 2011 году, так что эта программа, по сути, уже просто поддерживается в рабочем режиме, не больше. Если зайти на страницу Google Toolbar в браузере Chrome, Google выводит сообщение: «Вы пользуетесь браузером Chrome, и это замечательно! Все функции Панели инструментов Google встроены в него». Это не совсем так, однако Google, видимо, полагает, что те функции Панели, которых нет в Chrome, не так уж важны, а кому это всё-таки важно — поставит нужные расширения.

Панель инструментов Google сегодня выглядит несовременно, отнимает много места и тормозит браузер. В нынешних браузерах минималистский интерфейс, а всё пространство отдано показу веб-страницы. Тем разумнее отказаться от Google Toolbar.

От переводчика

Забавно: кто-то, наверное, действительно начал пользоваться сервисами Google, потому что у него установлен Chrome — у меня было наоборот: я в своё время перешёл с Mozilla Firefox на Google Chrome, потому что пользуюсь Google-сервисами: Firefox не вполне корректно работал с одним из них. Кстати, этим сервисом был Reader.