16 декабря 2012 г.

Google Reader — день за днём на плахе

Оригинал статьи: Google Reader, “Constantly on the Chopping Block”

Сайт Buzzfeed опубликовал интересную статью о развитии сервиса Google Reader. В целом статья больше останавливается на социальных функциях, которые исчезли из Google Reader через несколько месяцев после запуска Google+, но есть в ней и признания (наводящие на определённые размышления) бывших разработчиков Google Reader, касающиеся того, почему этот сервис никогда не был приоритетным для Google и почему его могут закрыть в любой момент.

«Лучшие слова, которые могу подобрать для описания того, как всё начиналось, — Google терпел существование проекта. Затем они приняли его — нет, не поддержали, это слишком сильно сказано. Приняли, пустили в свои мысли», — рассказывает Крис Везерелл (Chris Wetherell), сотрудник Google, стоявший у истоков проекта. Дженна Билотта (Jenna Bilotta), бывший разработчик пользовательской среды, выражается несколько иначе: «Все в Google пользовались Reader, от Ларри и Сергея до разработчиков-новичков. Это любимый проект. Хотя он всегда существовал в атмосфере какой-то неопределённости. Его по-настоящему не поддерживали, хотя и не гнобили».

Проблема состояла в том, что хотя пользователи Reader были в восторге от продукта, их количество никогда не доходило до десятков и сотен миллионов. Как замечает Брайан Ших (Brian Shih), который стал менеджером Reader осенью 2008-го, «если бы Reader был сторонним стартапом, это была бы компания как раз из тех, которые скупает Google. А поскольку мы уже были частью Google, постольку нас сравнивали с другими продуктами, и получалось, что всё это ничтожно и не стоит серьёзных вложений». Однажды, вспоминает Ших, разработчикам велели прекратить работать над Reader и сосредоточиться на OpenSocial, недоделанной платформе для разработки, которая в итоге так и не выросла во что-то значимое. «Чтобы сохранить сотрудников для работы над таким маленьким проектом, всё время приходилось вести “борьбу в верхах”», добавляет Ших. Как-то один из сотрудников повесил в подразделении Reader плакат: «С последней угрозы закрытия проекта прошло __ дней». Почти всегда число на плакате было 0. И это при том, что число пользователей росло: хотя по сравнению с сотнями миллионов пользователей Gmail оно было невелико, но за время руководства Шиха оно удвоилось. Однако, вспоминает Билотта, «начальство смотрело на абсолютные цифры. Их не интересовала насыщенность рынка. Так что Reader постоянно был под угрозой топора, день за днём на плахе».

Куда более популярный iGoogle будет закрыт в наступающем году, а для его работы используется инфраструктура Google Reader. Будем надеяться, что Google Reader всё же проработает некоторое время. Хотя это всего лишь благое пожелание.

От переводчика

В комментариях к оригинальному сообщению в числе прочего высказывается идея объединения Google Reader и Google News. Реализовать вывод новостей из пользовательских RSS-подписок как одну из секций Google News — вполне здравая (и наверняка реализуемая) мысль: алгоритмы работы этой секции, конечно же, будут существенно отличаться от общего алгоритма работы сервиса Новости, однако пользовательская среда очень даже может быть общей, и при этом такое объединение должно быть несложно осуществить.